HKEJ Interview: Asiabots Multilingual A.I. Ambassador becomes a solution towards labour shortage



StartUp Beat of HKEJ (香港信報) held an interview with Chris Shum, Co-founder and CFO, and Terence Chiu, Business Development Director, of Asiabots, trying to know more about the future development of AI concierge.


Please go through StartUp Beat’s article if you would like to know more about using artificial intelligence solution in your industry.


 

Original Interview: http://startupbeat.hkej.com/?p=124190 (Chinese only)


《信報》AI客服懂多種語言解人才荒 (Asiabots岑潮輝 / 趙達良)

By 信報財經新聞 on September 16, 2022


疫情增加網上服務需求,企業卻面對人才荒,因而催生人工智能(AI)客服市場。有本地初創致力研發AI技術,擁有自家的自然語意處理(NLP)及語音合成系統(TTS),推出的方案被多個政府部門及企業採用。今次請來Asiabots共同創辦人及財政總監岑潮輝,以及業務拓展總監趙達良,探討AI客服的發展前景。

主持: (陳)陳施敏《信報》科技記者

嘉賓: (岑)岑潮輝 Asiabots共同創辦人及財政總監

    (趙)趙達良 Asiabots業務拓展總監


陳:與其他公司相比,你們研發的聊天機械人有何優勢?使用什麼技術來構建?


岑:公司於2017年成立,致力研發AI技術,擁有自行研發的NLP、語音識別系統(ASR)及TTS,並推出多個應用方案,包括電話機械人Voicebot、人工智能服務大使A.I.Ambassador,以及聊天機械人Chatbot,提供全渠道服務。同時,AI能處理多種語言,包括廣東話、普通話、英文,以至泰文、印尼文等地道語言。


岑潮輝(左)認為,本地研發AI的困難主要是人才渴市;旁為趙達良。(陳施敏攝)



擁自家技術 方便微調產品

坊間開發的聊天機械人,一般採用IBM Watson、Google、Facebook等公共工具,我們則選擇開發自家技術,主要是現有工具無法滿足需求。例如,公司早期承接醫療項目,客戶希望能把聊天機械人存放在自家私有雲、以至本地伺服器(On Premise Server),杜絕任何數據流出的機會。同時,擁有自家技術優勢之一,就是能根據個別客戶的需求微調產品。

趙:目前,公司的方案已被銀行、保險、醫療、地產等行業,以及公營機構和政府部門等採用。香港以外,公司亦與渠道夥伴合作,拓展海外市場,現正開拓新加坡、日本,以及其他東南亞國家,包括泰國、馬來西亞等,亦已設立據點。


智能客服大使會說廣東話,能改變衣着、髮型、頭飾等,可擔當企業代言人。(受訪者提供圖片)



陳:在港從事聊天機械人或AI研發有什麼挑戰?


岑:第一,AI人才渴市,近兩年尤甚,不少人才移民,或被其他地方吸走,慶幸公司起步早,才能建立起一支團隊。

第二,香港市場細小,只有700多萬人口,新創企業必須向外發展。以香港為據點的初創,第一步必然在香港落地,而本地客戶多是國際級,要求同樣是國際級。如初創能做好香港市場,在拓展東南亞市場時,絕對有優勢。



AI電話機械人切合本港市場,能操流利兩文三語。(受訪者提供圖片)



在港創業突圍靠機遇運氣

第三,香港創業成本高,令不少新創企業「唞唔到氣」。以美國為例。創業者隨便找一個車房,月租可能只要幾千港元甚至免費,便可以正式開業;但香港要找一個地方,真的頗為困難,再加上香港市場細小,要做到急速發展,需要機遇及運氣。我希望政府,能夠大力提供資助,培養及孵化能夠出海的成功初創。


陳:就你觀察,市場對聊天機械人的接受程度,數年之間有何變化?這類技術的應用範疇或表現形式,出現什麼改變?


岑:不論客戶及用家,對聊天機械人的要求,亦愈來愈高。早幾年推出產品時,客戶會覺得很新奇,但多數視作市場策略,抱着試玩態度;時至今日,Chatbot已進入應用階段。例如,過去政府多持觀望態度,現時不少部門主動接洽我們,冀以科技提升民政服務質素。



岑潮輝(左)希望,政府能夠大力提供資助,培養及孵化能夠出海的成功初創;旁為趙達良。(陳施敏攝)



除了政府部門,企業客戶亦有所增加。撇除人手流失原因,有部分企業認為需要轉變。事實上,AI不是以往的編程(programming),而是可以不斷提升、累積的資產,能夠由最初的幾十條問題,短時間累積到幾百條問答,亦能與其他渠道接通,包括電話、面對面AI客服等,提供更好服務。


陳:聊天機械人愈來愈像真人,會否帶來什麼負面影響或問題?


岑:任何工具都有好壞兩面,要視乎用家如何使用。要防止負面影響,重點在於如何監管。世界變得很快,新技術後續如何定義、社會要如何適應之前,會存在一段含糊時期。


註:以上嘉賓訪問均屬個人意見,與本報立場無關。














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