人工智能 (AI) 技術近年發展迅速,勢將成為智能手機後,另一改變世界,引領社會進步的新科技。其中,AI 語音助理越來越能模仿真人講話,當技術足夠成熟後,甚至很難分辨出對方是真人還是 AI 機械人。

本地人工智能初創企業 Asiabots 也睇好這方面的發展。該公司主力研發的自然語言處理系統 (Natural Language Processing, NLP) 支援嵌入即時通訊軟件和 Chatbots(聊天機械人)使用。創辦人黃梓豪 (Thomas)表示,該公司可做到相似 Google Duplex 的 AI 語音技術,而且還支援廣東話及中文,這亦是他們的最大優勢。

智能助理服務漸趨成熟 可供實際應用

位於香港科學園的 Asiabots 於去年七月才成立,但創辦人Thomas 表示相關的技術研發其實在兩年多前已經開始,目前主要專注於人工智能領域中的語意理解上,並希望以香港市場為先,所以在開發之初就是朝著以理解廣東話和中文語意、同時支援英文的基礎下編寫,希望藉此獲取香港、內地以至整個亞洲市場,這亦是該公司以 Asiabots 為名的原因。

Thomas 指,自 2016 年 Facebook 推出聊天機械人 (Chatbots) 應用,這類智能客服或人工智能助理的技術就備受業界關注,現時亦看到不少企業開始陸續採用,除了電商平台普遍採用外,傳統如金融、服務行業亦正計劃部署。 Asiabots 的 NLP 技術目前主攻醫療市場,透過該公司開發的 Clinicbot,病人可使用即時通訊軟件或直接致電預約求診;簡單的病症查詢、回答病人問題、提示服藥及配對醫生等也能做到。「目前 Chatbot 已開始普及應用,當技術足夠成熟後,用戶未必知道背後是機械人在提供服務。」他說。

另一創辦人 岑潮輝 (Chris) 補充,醫護人員工作繁重,Clinicbot 可以幫助他們減輕負擔。他說:「對外,病人可以透過 Chatbot 以中、英文查詢門診預約時間和醫院服務等資訊,亦可以經由 Chatbot 聯絡相關醫療部門的人員作進一步了解;對內,則可以替代不少重複工作,減少醫護人員的工作量,例如很多內部資訊或處理程序上的問題可能要特定人員才會知道,但透過技術讓 Chatbot 學習到這些知識後,醫護人員只需輸入問題,就能得到所需的答案,工作效率自然有所提升。」

Thomas 續稱,除了服務一般用戶外,智能助理其實在企業的內部運作也能大派用場。他指包括大型企業在內,他們接觸過不少客戶都在嘗試運用 Chatbot。「大家可以設想如果有個負責公司中央管理的機械人,像公司內部一個智能化的搜尋引擎,就可以很快地處理或取得想要的資訊。過往尋找資料要依靠搜尋檢索,而前提是用戶需要對相關資訊有一定的了解和認識,不然無法找到用戶所需的資訊,但 Chatbot 就能讓用戶直接說出想要的資訊,然後就能找到給你,這就是 NLP 的意義和優勢所在。」因此,即使現時的 Chatbot 僅在電商和客戶服務等有限場景中應用,但 Thomas 深信它還可更進一步,應用在更廣闊的層面,甚至成為行業的資訊中樞。

除了文字以外,Asiabots 的技術亦能應用到語音對答上,方便不諳新科技的長者也能透過電話的方式使用。Thomas 補充,Asiabots 核心的 NLP 技術就如最重要的大腦,有了成熟的技術後,應用範疇或表現的形式就可以更多種多樣,例如他們就有協助客戶將技術嵌入到 Pepper 機械人,讓機械人可做到自然流暢的廣東話對答。

創業開戶難 Thomas:「遇上能理解 Startup 生態的銀行最為重要」

問及創業和開發上遇到的困難和挑戰,Thomas 坦言,初創企業特別像 Asiabots 這類技術開發型的公司,在解釋商業模式時往往難獲銀行理解。對於初創企業而言,特別是尚處於研發階段的創科公司,早期其實都是持續的支出,賬面的數字自然難獲取信。他明白銀行有其嚴謹的責任,但更重要的是銀行能否明白初創的生態,如果以一般傳統的思維,可以說大部分初創均無法開戶及融資,那對初創的日常營運無疑會造成一定影響。

Thomas 表示在初期嘗試開戶時遇到不少困難,亦曾遭其他銀行拒絕,最後選擇了今年進駐科學園園區開設分行的中銀香港。回想當時中銀香港在科學園區內的分行尚在部署當中,還未正式開業就開始和他們接觸,了解 Asiabots 的業務及協助處理相關手續,Thomas 認為這反映了該行對初創企業的重視和理解。他又提到,中銀香港的團隊理解初創的生態,亦明白到初創企業開立戶口之難處,在了解到他們的業務和發展方向後,會以專業知識提供協助,使 Asiabots 在不足一個月的時間,已快速通過審批成功開戶。

Thomas 指,創業最著重時間管理和工作效率,不希望浪費太多精力和時間在行政管理上,中銀香港了解他們在這方面的需要,從而介紹了其銀行的發薪服務,大幅減省了公司的行政工作。加上該行於園區內設有分行,這也方便了他們這些園區公司有需要時能即時到分行處理。他又提到,初時不熟悉網上銀行及網上發薪操作,也是直接到園區分行尋求協助解決,更稱讚中銀香港的職員「好幫得手」。

除此之外,Thomas 認為公司的發展機會相當重要,他指選擇中銀香港服務的其中一個原因是該行同樣重視創新科技的應用,例如會在園區公司內尋找適用的技術,同時亦會幫助初創公司牽線聯絡到合適的企業,使他們這類初創有機會向大型企業展示技術以至做概念驗證,提高達成合作的機會,這亦是初創相當重視的一環。

中銀香港全力支持本地初創及創科企業發展

中銀香港一直全力支持本地初創及創科企業發展,除了於科學園設立全新銀行服務中心,亦特設「創科貸款」及「創科營銷顧問團隊」,讓新創企業能夠成功籌集資金投入科研工作,一同推動創新科技產業的發展,協助創科公司實現夢想。

作為一個卓越的營商夥伴,中銀香港了解初創企業所需面對的困難,除了可讓客戶能輕鬆處理日常營運事宜,更時刻協助客戶準備好面對不同的業務挑戰。中銀香港專為企業客戶而設的「商業理財賬戶」提供一站式產品組合方案,全面支持客戶日常營運、現金管理、支付、以至貿易融資等各方面的需要,讓客戶能夠更加專注於業務拓展。而龐大的客戶經理及支援團隊亦經常與客戶保持緊密聯繫,隨時隨地提供專業支援,助公司優化財務管理、提高營運效率和成本效益。

按此了解中銀香港「商業理財賬戶」:http://bit.ly/2PMZK6I

 Chatbot 應用示範:用戶可直接透過廣東話語音輸入預約診症時間,AI 技術能準確理解用戶的口語化語句,列出相應的時間確認用戶的登記或預約。

https://unwire.hk/2018/09/03/duplex/people-interview/

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